Recibí una invitación para ir a Santiago de Chile, ciudad que nunca había visitado. Me pareció una excelente oportunidad para conocerla, aunque sólo fuera por un fin de semana y de paso aprovechar para ir de compras en Santiago. Lo que pude conocer de Santiago fue lo que permitió el limitado tiempo, básicamente tres barrios: Las Condes, Italia y el Barrio Cívico.

Me sorprendió muy gratamente de Santiago la extrema higiene urbana. Todos los espacios públicos que visité los encontré muy pulcros y súper agradables. Sólo no me gustó tanta presencia de cable aéreo por toda la ciudad, así como que los transformadores de electricidad se encuentren a la vista. Me pareció una pena ya que afean la ciudad. También me gustó mucho el trato recibido. Encontré en los chilenos gente muy agradable, educada y que recibe bien a los visitantes.

¿Dónde ir de compras en Santiago?

En Argentina no me gusta ir de compras a los shoppings. Los encuentro muy caros, a diferencia de otros centros comerciales en otros lugares del mundo, donde se encuentran grandes ofertas. En Argentina eso está totalmente ausente, hay buenas marcas y precios altos. A pesar de la permanente devaluación del peso argentino encontré en Santiago muy buenas oportunidades sobretodo en ciertos rubros.

Mall Costanera Center

El lugar que elegí para mis compras fue el Mall Costanera Center. Es realmente enorme (seis pisos) e incluye el mirador más alto de latinoamérica, con una torre impresionante. Las oportunidades que encontré, con precios muy inferiores a los de Argentina son: calzados, vestimenta para hombre y mujer, bazar, instrumentos musicales. Todo con primeras marcas internacionales y excelente calidad de productos. La electrónica ya no es tan barata para nosotros como hace unos años.

Dentro del Costanera Mall hay muchas tiendas, muchas de ellas de marcas muy conocidas y también hay tiendas denominadas “multimarcas”, donde pueden encontrarse muchísimas marcas (incluso las que tienen local propio en el mismo shopping). De estas tiendas se destacan: Ripley, Falabella y Paris. Tiendas enormes, que ocupan muchos metros cuadrados por piso y un piso para cada rubro (hombres, mujeres, deportes, niños, etc.) Son tan grandes que cada piso se contecta con el siguiente con escaleras mecánicas propias dentro del local. Allí podrán encontrar ropa, calzados, electrodomésticos, perfumería, artículos de decoración, ropa deportiva, ropa técnica y térmica, abrigos, de todo.

Recomiendo antes de viajar mirar los sitios web de las tres grandes tiendas y comparar con los precios de Argentina. En algunos casos hay ofertas que sólo aplican para compras por internet con descuentos aún mayores a los ya de por sí bajos precios. Las grandes tiendas abren a las 11 de la mañana, tenganlo en cuenta si el tiempo es acotado.

Como dije antes, nunca me entusiasmó comprar en Argentina, pero en estos shoppings (muy parecidos a los de Miami) me entusiasma salir a recorrer, mirar, comparar y con certeza se encuentran ofertas increíbles en marcas reconocidas. Si no te importa la marca, podrás encontrar ropa de muy buena calidad a un precio significativamente inferior al de Argentina.

Tarjeta de descuento para turistas

En Chile, a diferencia de otros países, no existe la devolución de IVA para los turistas. El IVA es muy alto en Chile, es del 19% (menos que el desopilante 21% que cobran en Argentina). Existen tarjetas de descuento que se otorgan en distintos shoppings. En el Costanera Mall me la entregaron en el mostrador de atención al público, simplemente mostrando mi DNI argentino. Esta tarjeta tiene vencimiento y permite acceder a descuentos en distintas tiendas dentro del shopping. Tengan en cuenta que no aplica a todos los productos, ni a todas las tiendas, pero con esto ganan un descuento adicional del 15 o 20% en algunos casos.

Otras opciones para ir de compras en Santiago

Además del Mall Costanera Center pueden visitar el Parque Arauco o el Alta Las Condes. Yo no lo hice por falta de tiempo y realmente el Costanera Center superó mis expectativas. Hay otros shoppings en la ciudad y en las afueras se pueden encontrar los Outlets, que supuestamente tienen precios aún más bajos. Pueden ir alquilando auto (el estacionamiento es gratuito) o se organizan tours que los llevan desde y hacia el hotel.
Se destacan dos: el Easton Outlet Mall y el Arauco Premium Outlet.

Formas de pago

Como ya recomendé otras veces, en mi opinión, el mejor modo de realizar los pagos es con tarjeta de débito. De este modo el dinero se debita directamente de la cuenta en Argentina y lo que es más importante, se congela la operación al tipo de cambio del dólar del día. Además inmediatamente pueden ingresar al home banking y asegurarse del monto final de la operación en pesos argentinos. En el Costanera Center hay Wifi gratis y si no servicios como el de Claro nos simplifican la vida (con el uso del roaming en toda América usando los datos de nuestro abono).

Si pagan con tarjeta de crédito corren el riesgo de que el dolar suba entre el momento en que realizan la compra y el momento de pagar. Como los consumos son en dólares el banco exigirá el pago de dólares al tipo de cambio del momento en que se efectúa el pago (no el del momento en que se efectuó la compra).

Un detalle curioso, si les preguntan si la tarjeta es de débito o crédito deben decir siempre que es de crédito (aunque en realidad es de débito), por algún extraño motivo en todas las tiendas que fui sólo funcionó de ese modo.

Franquicia de compras

La franquicia de compras actual es de USD500 por cada adulto y USD250 por cada menor de 16 años. Luego se debe abonar el 50% del excedente.
Por ejemplo: si un adulto realiza compras por USD600, se descuentan los USD500 de la franquicia y luego se abona el 50% de los USD100 restantes, es decir: se deberá abonar USD50 en su equivalente en pesos argentinos, moneda en la que se efectiviza el pago.
La ropa y calzados que se compró no cuenta dentro dentro de la franquicia de los USD500 en la medida en que no sea una cantidad que induzca a pensar que es para la venta (20 prendas iguales con distintos talles). Por ejemplo si se realizaron compras por USD700 de los cuales USD200 fueron de ropa y calzado no se paga ningún importe adicional.

¿Qué hacer además de ir de compras en Santiago?

Luego de pasar todo el sábado de compras en Santiago (en el Costanera Center) decidí tomarme el domingo por la tarde para conocer un poco de Santiago. Había hecho antes de viajar una reserva de un Walking Tour, ya había realizado uno en Rio de Janeiro y me parece un modo muy bueno de tener un pantallazo de un lugar que uno no conoce.
Lo único que no me gustó fueron los mensajes políticos que la guía expresó con vehemencia, evidentemente se trató de una guía afín a las ideas de izquierda. 

¿Dónde comer en Santiago?

En general encontré la comida bastante cara, puede ser que sea por el barrio en el que estaba. Me sorprendieron los restaurantes del Costanera Shopping, son muy buenos. En providencia fuí a un lugar llamado “La Sopería” que me pareció muy recomendable. Se trata de un lugar muy sencillo, pero con sopas de todo tipo, deliciosas y a buen precio.

Detalles del viaje

Santiago de Chile, Región Metropolitana, Chile
Transporte: LATAM desde y hacia Buenos Aires
Fecha del viaje Julio de 2018
Duración 3 días
Hospedaje Hotel Plaza el Bosque Ebro

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