Paraty (o Parati, o Paratii) está a 260 km. al sur de Rio de Janeiro, y a 90 km al sur de Angra dos Reis.

Recorrí este camino con el auto que alquilé en Rio, lo que resultó una excelente opción considerando mi viaje anterior (en 2001) en ómnibus.

La ruta está en condiciones bastante buenas y los paisajes que se ven en el camino son bellísimos.

Como en todo Brasil, la señalización de las rutas y caminos es bastante pobre. En general los carteles indican las salidas de las autopistas y rutas sobre las salidas mismas (en lugar de hacerlo 100 o 200 metros antes). Pero por suerte en este viaje llevé por primera vez mi GPS, que provisto con los mapas de los Estados de Rio de Janeiro y São Paulo resultó de gran utilidad.

Paraty es una ciudad colonial, muy parecida a Colonia del Sacramento en Uruguay, aunque no tan bien conservada como esta última.

Fue fundada en el siglo XVI y en el centro se encuentra el casco histórico, lugar con calles empedradas y donde no es permitido acceder con autos. En este lugar se encuentran muchos comercios decorados con muy buen gusto, hay muchos restaurantes, algunos bares, varios comercios de regalería, etc.

Algunas construcciones tienen simbología masónica, de hecho en la entrada de la ciudad (cerca de la rotonda de acceso o trevo), existe el símbolo masón como muestra irrefutable del pasado y presente vínculo entre Paraty y los masones.

Al igual que en los últimos viajes que realicé, decidí hospedarme en un lugar un poco mas alejado del centro urbano, para reducir costos y a cambio tener auto todos los días. Fue una excelente opción.

Me alojé en una posada ubicada en el camino Paraty-Cunha, a muy pocos kilómetros de Paraty (sólo algunos minutos en auto). Todas las posadas de la zona, dan al río Perequê-Açú en la parte de atrás, con lo cual el terapéutico sonido del agua corriendo es permanente.

Cerca de la posada hay varias cascadas, entre las que se destaca la Cachoeira do Tobogã, se trata de una piedra enorme que es recorrida por agua a gran velocidad, formando un tobogán desde el cual la gente se tira. Incluso algunos hacen “surf” parados sobre la piedra, mientras el agua corre debajo.

Este camino, donde se encuentran las posadas y cascadas (camino Paraty-Cunha), es parte de lo que se conocía como la ruta del oro. Por este camino en la época de la colonia se trasladaba el oro que provenía del estado de Minas Gerais hacia Paraty, donde era embarcado para Europa (y usualmente terminaba en Inglaterra por las deudas que Portugal tenía con este país).

En Paraty, así como en las zonas aledañas, hay mucha actividad náutica. Se pueden ver veleros muy lindos (generalmente de no menos de 28 pies) y embarcaciones de todo tipo.

En algunos puertos cercanos, así como en Angra dos Reis alquilan veleros con o sin tripulación. Lo que representa una excelente opción para disfrutar a pleno del lugar, especialmente si se dispone de carnet habilitante de timonel o patrón de yate. Es sabido que no es un lugar donde haya mucho viento, por lo que se debe usar mucho el motor.

Hay un gran navegante brasileño, por quien siento un gran respeto, llamado Amyr Klink.
Si bien es paulista de nacimiento, siente un gran amor por Paraty, lugar que adoptó como base de operaciones. Amyr hizo cosas tan increíbles como cruzar a remo el Océano Atlántico (sí, ¡a remo!), dar la vuelta al mundo alrededor de la Antártida en su velero Paraty (de 15 metros) o construir un velero de aluminio llamado Paratii 2, con el cual fue varias veces a la Antártida.

Paraty normalmente es utilizada como escenario de películas o novelas de época. Durante mi viaje, encontré con sorpresa una superproducción de Globo, que estaba filmando la miniserie “Amazonas”, ambientando una gran zona cercana al puerto como si estuviésemos en pleno siglo XIX.

Lugares para visitar en Paraty

En el centro de Paraty hay una oficina de turismo oficial. Como siempre hago en cada ciudad que visito, me acerqué para pedir un mapa de la zona.
Cuando me entregaron una fotocopia maltrecha, con algunas manchas de tinta que supuestamente hacían de mapa, me quedé mirando sorprendido a la funcionaria pública, la que sin más me dijo que en la agencia de turismo de al lado podía encontrar un mapa mejor.
Efectivamente, en la agencia de al lado (donde aprovecharon para intentar venderme algo) me entregaron un mapa digno, en papel ilustración, en colores y con bastantes detalles de las playas. Realmente es una vergüenza que un lugar que vive del turismo no realice ni siquiera una mínima inversión en mapas.

Cais do porto

Es donde está el muelle del puerto de Paraty. Un lugar bastante lindo y pintoresco, especialmente por lo colorido y variado de las embarcaciones.
Es curioso que el puerto no tenga acceso a ninguna calle, por lo que no es posible llegar en auto. Esto puede parecer una tontería, pero por ejemplo, una ambulancia en caso de emergencia con alguna embarcación no podría llegar hasta el lugar.

Praia do Pontal

Está en el centro de Paraty. Hay varios bares muy agradables.
Está algo contaminada debido a la cercanía del río Perequê-açú, donde algunos predios realizan sus descargas.

Praia do Jabaquara

Desde Pontal, luego de pasar el Morro do Forte, nace Praia do Jabaquara.
Es bastante grande y también cuenta con bares. Supuestamente tiene barro medicinal. No es de las mejores playas.

Trindade

Trindade es una belleza natural, hice un relato detallado del lugar, podés verlo haciendo click aquí.

Paraty-Mirim

Yendo hacia el sur de Paraty por la ruta Paraty-Santos, pero antes de llegar a Trindade, hacia la izquierda sale un camino de tierra que conduce a Paraty Mirim.
Luego de unos minutos de recorrido se llega a una pequeña aldea, donde se puede dejar el auto y la playa se encuentra a unos metros. En la playa hay algunos barcos que ofrecen un paseo por las islas.
Tomé uno de esos barcos y visité Saco da Velha, un lugar impresionante, con una vegetación impactante, mucha actividad náutica e islas paradisíacas.
El precio es fijado por paseo (no por persona) y es posible negociar en forma directa con el capitán del barco ya que todo es muy informal. El precio fue de R$150 para 6 personas.

Praia Grande

Yendo hacia el norte de Paraty por la BR-101 se llega a Praia Grande. En la playa hay un muelle desde donde salen barcos hacia las islas cercanas. No es una buena playa para baño. Se puede dejar el auto estacionado y a partir de uno de los extremos llegar a Prainha, luego de atravesar un pequeño sendero.

Prainha

Una de las playas más lindas que visite en Paraty.
Es bastante chica la playa, bastante tranquila e ideal para tomar un baño en el mar. En el medio de la playa hay un bar, un poco caro, pero agradable.

São Gonçalo

Siguiendo por la BR-101 hacia el norte se llega a São Gonzalo.
Se trata de una playa muy grande y con agua muy limpia, a la que se llega luego de dejar el auto en un estacionamiento cerca de la ruta y de cruzar un pequeño río.
Hay barcos que hacen paseos a las islas. Allí alquilé un kayak, es muy seguro porque las olas son chicas.

São Gonçalinho

Está al lado de São Gonzalo y como su nombre lo indica es más pequeña que la primera.
Otra de las hermosas playas de Paraty que vale la pena visitar.

Tarituba

Siguiendo hacia el norte se llega a Tarituba, punto de partida de las embarcaciones para las islas, como Ilha do Breu (un lugar muy bello) o Ilha do Pelado.

Ilha do Pelado

Partiendo de Tarituba, el costo fue de R$5 para llegar hasta la Ilha do Pelado y el viaje demora sólo unos minutos. La vuelta es más económica, R$2 por persona. La isla tiene 3 playas muy lindas y con agua muy cristalina, pero para mi gusto había demasiada gente y es muy familiar.

Mambucaba

Sólo pasé por unos minutos en Mambucaba, cuando visité Angra dos Reis, así que mucho no pude recorrer.
Sin embargo pude ver que la playa era muy generosa en sus dimensiones.
Pude ver algunas construcciones muy antiguas, incluyendo una vieja iglesia no muy bien conservada.

Porto Bracuí

Porto Bracuí o Bracuhy, es un lugar hermoso, especialmente para quien gusta de la náutica.
Es un barrio privado, muy exclusivo, con hotel, posada y marina para los barcos. Queda cerca de otro lugar hermoso llamado Porto do Frade.
En la entrada se pueden ver las “Ruínas do Engenho Central de Bracuhy”, son ruinas, pero muy bien conservadas :)
Los barcos están en excelentemente condiciones, tiene seguridad en la entrada y en las marinas y todo es limpísimo.

Ilha Comprida

Me regalaron un viaje en una escuna (embarcación) para recorrer los alrededores de Paraty. Realmente fue una experiencia genial y la recomiendo plenamente.
Salimos del puerto de Paraty Cais do Porto y primero realizamos una parada técnica en la Marina 188 para abastecer con nafta la escuna. Ese recorrido es muy corto, pero se pueden ver hermosísimos veleros, incluso ví el famoso Paraty II de Amyr Klink, pero lamentablemente no llegué a fotografiarlo.
Una vez abastecidos pusimos rumbo hacia Ilha comprida, un lugar maravilloso, donde la escuna fondeó para permitir que saltáramos al agua y nadáramos libremente.
No tenía equipo de snorkel, pero hubiese sido un lugar genial para usarlo. El agua además de ser absolutamente transparente es templada.

Praia Vermelha

Luego de Ilha Comprida nos dirigimos a Playa Vermelha, donde nuevamente fondeamos y el capitán nos invitó a ir a tierra, quien quisiera podía hacerlo nadando o sino ellos nos llevarían en un bote auxiliar.
Tomé coraje y me lancé a hacerlo nadando, no soy buen nadador, pero era una tentación por lo agradable del agua y además la distancia era bastante corta.
Una vez en la playa (ya me sentía como un aventurero, había saltado de la cubierta del barco y nadado hasta la costa) me encontré con un pequeño bar donde degusté unos deliciosos camarones de premio.

Praia do Baré

La última parada del viaje en scuna fue Playa do Baré, donde también había un pequeño bar y una playa, caminando por la playa se llega a un antiguo alambique abandonado.
En todo Paraty hay muchos alambiques que se usaban antiguamente para la realización de la Cachaça o Pinga.

Gastronomía

Mi experiencia gastronómica en Paraty fue bastante irregular, visité algunos lugares muy buenos y otros muy malos.

No dejen de probar el camarão casadinho, plato típico del lugar.
El restaurante Chafariz, es un lugar excelente, ya lo había visitado en mi anterior viaje a Paraty y continúa con una calidad muy buena y precios razonables.

El Café Paraty está ubicado frente a la fuente de la Praça do Chafariz (la plaza del centro de Paraty).

Es un lugar muy agradable, cuando fui había música en vivo (excelente bossa nova) y comí bien.

El Che Guevara no es (ni remotamente) santo de mi devoción, sin embargo una noche sorprendí a mi cerebro un poco dormido y decidí visitar “Che bar e restaurante” y redescubrir mi costado “progresista”. La atención fue malísima, la demora fue altísima y a la hora de la cuenta no había socialismo que valiera, eran bien capitalistas, con precios casi tan grandes como el mandato de Fidel Castro (nótese que dije “casi” y eso que era carísimo).

“Sabor do Mar” es un lugar bastante agradable, pero con precios de primer mundo.
Philomena fue otra de las malas experiencias de Paraty, fui un par de veces y siempre fueron homogéneos con la atención, fue siempre mala. Además de esperar una eternidad hasta los pedidos más simples los precios no fueron acorde a la calidad.

Lo peor

Lo peor no tiene que ver con el lugar, sino con el clima.
Enero no es una buena época para visitar Paraty porque es época de lluvias. Prácticamente todos los días llovió, al menos unos minutos por día, pero siempre llovió.

Lo que no podés dejar de hacer

Creo que lo mejor que tiene Paraty es que es muy linda desde todos los puntos: La ciudad es linda, hay una buena oferta gastronómica, hay bares, hay comercios de todo tipo.

El interior también es lindo, hay muchas cascadas, un río, está el camino del oro para recorrer, hay una reserva ecológica muy linda.

Y finalmente, desde el mar también es bellísima. Hay muchas islas, mucha actividad náutica, muchas playas hermosas.

Lo que no podés dejar de hacer es: ir a conocer Paraty. Es un lugar que recomiendo plenamente.

DETALLES DEL VIAJE

Ciudad Paraty, Estado de Rio de Janeiro, Brasil
Transporte Auto desde y hacia Rio de Janeiro
Fecha del viaje Enero de 2007
Duración 14 días
Hospedaje Pousada Canto do Rio

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